2013.5.30–浅谈MET

这二天没日没夜地打游戏,水库贴量不多,但也不放在心上。
但是,看到几个帖子之中,文科毕业生,脑子里空空却又总妄想指点江山。实在看不下去了。免不住要上来说二句。
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MET是什么,MET是Manufacturing Efficiency Technology的缩写。中文可以翻译成制造效率技术。
什么是科学,什么是发明,什么是创新,MET就是创新。
一)MET是什么
我以前供职的公司,R&D部门主要有二个方向。一个是新配方,新产品的研发。另一个则是MET.
MET是什么,MET是完全没有“新”东西的情况下,通过对生产制造的流程优化,降低成本,提高生产力。
举个例子,以号称全世界最最最没有技术性的“洗发水”制造为例。
洗发水的做法,按业内人士的嘲笑说法,就是一个人拎着二大铅桶的原浆,倒在8吨重的一个水泵中,搅拌搅拌搅拌,洗发水就做好了。
在这个过程中,其实搅拌机要经过多次的化学反应,要经过多重的增压--减压--增压过程。许多个化学步骤才能形成Shampoo.
但是,现在如果你能设计一个新的配方,并辅以适当的增压--减压--增压节奏。原本一个小时可以酿制3锅,现在一小时可以酿制4锅。你想,这是什么概念!
这一类的研究,就称为MET,Manufacturing Efficiency Technology.
二)底部灌装技术
在过去二十年,牙膏领域发生的最革命性的突变,是“底部灌装技术”。
底部灌装技术说起来一文不值。牙膏皮围成一个筒形,然后膏体从上方灌入。该项传统一直维持了100年。
但是,有一个聪明人,他想出来的革新主意,牙膏倒置,膏体从尾部灌入。
这样做有什么好处呢。因为牙膏的顶部,是有“管肩内衬”的,然后再有牙膏嘴。
在传统的“顶部灌入”方法中,这样分二步走。首先你得把膏体灌到管子中,然后再把管肩安装上去。
但是,在这个时候,管子内已经是有膏体的。你就不能用热融合等技术。
有液体有固体,装管肩的机器就会很复杂。而且很容易破坏原浆,导致气泡。并且做不出完美的膏体形状。
但是,“底部灌装技术”则是革命性的。
首先,你可以预先把管肩安装在管子上。
其次,你可以制作出完美的晶体。
第三,以上步骤可以同时进行。
“底部灌装技术”导致的结果,是在不增加机器设备投资的情况下,牙膏的灌装速度提高了25%,次品率大大降低,而且可以做出完美的晶体。
三)28mm和35mm管肩
第三个故事,讲到了管肩的SKU。
SKU是工厂术语,意思是Stock Keeping Unit(库存单位)。一般做企业的都懂。
不同规格的牙膏,尺寸略有不同。譬如120g的是15cm长,用的是35mm口径管肩。
而90克的牙膏,长15cm,用的是28mm口径的管肩。看上去细细长长一根。
第三个故事,讲的是生产部门,花了很大的力气,说服市场营销部门,将90g的牙膏,也改成了用35mm管肩。
这样一来,90g的牙膏,就变成了矮矮胖胖一支。虽然份量不变,但实在是有辱形象。
为什么要这样做呢。因为35mm是主流,占了约70%的使用量。而28mm只占了20%使用量。
通过将所有规格的28mm都换用35mm,虽然牙膏从细细长长变成了矮矮胖胖,但是你节省了一个SKU!
这是什么概念!用任何形容词来形容都不为过。尤其是对于这种大宗的ABC/A类原材料。
将二个SKU合并成一个,就意味着库存的大大降低。成本的大大削减。
四)分析
许多不擅长制造业的朋友,或许看得有些迷糊。前面这三段话,说的是什么意思呢。
意思就是说,真正伟大的科技,绝不是造原子弹,也不是卫星上天。
“科技”并不一定是个高科技名词。对我们这个社会影响更大的,其实还是大规模制造业中用到的技术。
虽然造洗发水只有一道工序,在某些文科生小编的眼里,显得简单得不能再简单。
但是,MET只要你去想办法,你就能让蒸锅的产能提高33%,同样一个工厂,廿四小
时内能生产更多的货物。
而这,仅仅是一个步骤。在Filling/Making二大块业务中,Making可以创新,
Filling也可以创新。
再往后面看,仓储,运输,分销,每一个环节都可以创新。
你别以为开家厂,就是简单地“拎铅桶,搅拌水”。以为所有人开的洗发水工厂,全
都一模一样。
事实上,一家工厂,有无数的潜能可以挖掘。每一个潜能,都是你不经意,不以
为,轻蔑蔑视的地方发生。
“底部灌装技术”,这算什么革新。三岁小孩子也能想得到。
对于文科生小编,他们飞快地就会把他归类到“奇技淫巧”之中去,然后继续的指点
江山,腹中空空。
而事实上,一个民族的崛起,国家的强大,靠的是理科生这些“奇技淫巧”,兢兢业
业一丝一毫做出来的。
同样一家工厂,用MET步步优化的最终结果,可以比没有MET的节省25%左右。这是
了不得的贡献,这是了不得的生产力。
五)关于成本和品质
MET有一些是好的,譬如蒸汽流程优化,底部灌装技术,这可以在完全没有损失的
情况下,将Making(制浆)/Filling(灌装)的效率提高25%左右。
但在某些情况下,MET是有利有弊的。这就牵涉到我们另一个话题。要成本,还是
要品质?
譬如说例子3,这就是典型的成本/品质二难问题。
通过将28mm和35mm合并,减少一个主要部件。工厂可以节约大量的库存。二个SKU合并的最终库存,可能仅有120%库存。
但是,另一方面,35mm的粗蠢笨重,无疑会让牙膏显得难看。降低了产品品质。
譬如说,同样的消费者毫不知情,他打开二个牙膏盒子,就会挑选精美雅致的长细条。而不是粗蠢的胖子。
那么,这种MET还要不要改呢。答案是Marketing部门拍板。
在和某个日本归国教授的争辩中,他口口声声咬住了“中国货品质不行,日本货销路不行”。
但其实问题的症结是,我们随时都在综合品质和成本,随时可以把“成本”转变为“品质”,把品质转变为成本。
28mm和35mm到底要不要合并,要不要改。这是Marketing部门做的事。
Marketing(市场营销部)通过对市场的分析,对消费者的调查,以及产品试销售的反映,最终做到了解消费者。
我们这个市场,十万万消费者,是重视品质的人,还是重视价格的人。
如果消费者重视品质,则28mm做得又细又长,宁可好看一点。
如果注重价格,则用35mm管,难看但是便宜。
MET中只有很小一块是“绝对好”的。其他大部分是选择题。
最优秀,最伟大的企业,是最擅长做选择题的企业。市场部是公司之魂。而不是研发部,也不是生产部。
六)MET对于知识产权的态度
了解了外资企业百年老店“精益求精”的精神,每一年都让成本下降1%的魄力。我们
接着来谈谈对于知识产权的态度。
我的态度是,不同意发明对于专利的产权。
就如前面所述,原子弹,卫星上天,只是人类科学文明中很小的一个部分。
人类文明中更多的科学,是关于MET,制造业效率技术。
MET其实是很琐碎的,千千万个改良拼凑而成。每一步改良,可能只能让工厂的某
一个环节,效率提高5%。
但是,千千万万步改良,日积月累,最终就能使工厂的成本,每年下降1%
二十年下降25%
这是了不起的数字。量变引发质变。最终你的产品会变得所向披靡,天下无敌。
但是对于我们来说,我们知道,成功是一步一步走的。
在每一步,我们都收到了回报。在每一步,成本都有所降低,效率上升,公司就赚
到了更多的钱。就把竞争对手抛在了更后面。
所以我们认为,我们已经获得了回报。这种单个的“一个”伟大发明,既不存在,也
不需要为他额外付费。
铁路最早的发明,是英国的煤矿工人,习惯用二根铁轨,把装煤的小车从矿井中一
直运输上地面。
之后,有人把铁轨铺设得更远了一点,远至矿工们的生活区。再远至离开矿区二公
里。
然后,就有人想到。既然可以离开矿区2公里,为什么不能离开矿区10公里呢,为
什么不能一直铺到镇上的工厂呢。
为什么不能铺到码头呢。
为什么不能铺满全世界呢。
所以铁路并不是某一个人发明的,而是日积月累,几千个小型发明MET累积起来的。
同样道理,蒸汽机也不是瓦特发明的。在他之前,英国已经有了大量用蒸汽驱动的机器。
而瓦特获得专利之后,用了一生的时间,来阻止别人使用效率更高的其他蒸汽机。
其最终的结果,英国虽然发明了蒸汽机。但却是在蒸汽技术上,落后了欧洲近百年。
对于我们来说,我不认为任何“伟大”的发明,一个人坐在小房间里,凭空幻想就可以想得出来。
天底下根本就没有“单个”伟大的发明,全都是无数细小的发明,一步一步拼接起来的。
对于互联网来说,你可以说你从小就有一个梦想,“将全世界的电脑都联接起来”!
这是发明么。不,这是妄想。
是一个文科生小编头脑空空,刚毕业时的梦想。
真实的情况是怎样。互联网做到技术上的TCP/IP互联互通,经历了大量的技术准备。交换机的好几次升级换代。
而即使你发明了互联网,你也不会预想到,互联网上能开展哪些业务。
你不会想到Amazon
不会想到QQ
不会想到淘宝
不会想到BBS、
以上任何一条,你想到了,你都会成为亿万富翁。所以你即使“发明”了互联网,你
也不会想到他上面还能跑这么多应用。还能跑微博,微信,陌陌。
理科生,本着更务实的态度。知道路是一步一步走的,成本是一点一滴降低的,世
界上根本不存在“伟大思想”。
所以我反对专利权。
(yevon_ou@yahoo.com,2013年5月30日暮)

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