为什么中国人学英语容易学成“哑巴英语”?

1、记忆英语的正确方式,是将语音,以及发音器官的习惯,与它的意义联系在一起。


2、说外语就是口腔的舞蹈,就像是打拳,跳舞那样,多模仿,多练习就好了。


3、把英语变成的一部分,而不仅仅是一个课程,才是治疗哑巴英语的根本方法。


为什么中国人学英语容易学成“哑巴英语”?


前几天我接到一位在校学生的咨询。他打算几年之后去美国留学,但是他的英语却一直停留在只能应付考试的水平。为此他很焦急,咨询我应该怎么做才能提高英语综合能力。在测试了他的英语水品之后,我给他提出了几点建议。其中有一点我觉得可能对正在学习外语的朋友会有益处,所以写出来给大家分享。


以中文为母语的英语学习者,特别是在中国的体制内学校,从小学、中学到大学,一路走上来的学生们,几乎都有一个共同的问题,那就是:听、说能力很弱。也就是俗话说的哑巴英语


如果哑巴英语的问题仅仅停留在听说能力弱这个层面,我觉得倒并不能够称得上是一种问题哑巴英语的实质问题在于:英语对这些同学来说,只是一个用来应付考试的课程而已,并没有成为他的生活习惯的一部分。


这是怎么导致的呢?为什么以中文为母语的人,学英语容易学成哑巴英语?这要从中文和英文的最本质的区别说起。


为什么中国人学英语容易学成“哑巴英语”?

中文的基础是表意文字。所谓表意文字,就是用文字直接表示意义。所以以中文为母语的人,阅读文字的脑回路是这样的:看见一个字,例如,脑子里就会直接联想起那个高高的连绵起伏的东西。而并不是说看见,脑子里闪现的是的读音,然后通过读音联系到山这个实体。


而英文(及其他欧洲语言)是表音文字。所谓表音文字,就是文字不直接表示意义,而表示的是它的发音。当然经过漫长的年代,英文的表音功能不如德文和西班牙文那么规则,但是它仍然是一种表音文字。


以中文为母语的人,在从书面的方式学习表音文字的时候,会出现一个什么问题?他们会习惯性地直接把文字本身和它的意义联系在一起,而不是先记忆它的语音,然后再把语音和意义联系在一起。以图表示:


为什么中国人学英语容易学成“哑巴英语”?

这就是为什么中国人学英语容易学成哑巴英语。这是长期学习中文养成的习惯造成的。如何改变?其实也不难。我给出的方法,就是按照听、说、读、写的顺序来学习英语。


听、说、读、写的顺序非常重要,不能乱。为什么呢?


首先,听是说的基础。这个应该没有人会有异议。


我在很多场合,长期接触各个行业的,讲英语的中国人,发现这个群体的绝大部分人,对自己的英语发音其实并不是太在意。很多人对于英语的各种不同的辅音和元音,并没有很好的分辨,他们平均来说听力很差,去掉字幕就不能看美剧。


很多人在听力和发音上并没有努力。表现在,别说英语中有,但是汉语中没有的那些发音,哪怕就是汉语和英语中都有,或者相似的那些发音,都没有准确掌握。这说明他们并没有认真听英语国家的人如何讲英语,也没有下功夫练习,模仿他们的发音。


这就导致了哑巴英语的一个很大的问题:英语不仅听得不是很懂,说出来别人也听不懂。长此以往,就会打击自己听说英语的自信心,导致更少的听说,和更少的进步。


第二,只有听和说,才能真正记住单词。


英文有个特点,就是单词量非常大。英文单词量是中文单词的很多倍,而且很难记。其中一部分的原因是:中文的词汇,往往是已有词汇的排列组合,而英文往往是用一个新的词。举个简单的例子,中文的飞机一词,分别用了两个已有的词。那么即使有一个人不知道什么是飞机,那么他望文生义,也能够得出一种会飞的机器的猜测,八九不离十。


如果按照中文的构词法来构造英文,那么飞机就会是“flying machine”,而不是“aeroplane”。这也不是胡乱猜测。因为英文本身就有很多“washing machine”“frying pan”之类的组合词。那么为什么英文会有这么多大量的,专门的词汇,这要从历史上去找原因,这已经超出了本文的讨论范围。


我们知道:对于学习者来说,记忆英文单词是一件非常艰巨的任务。如何才能记住这些海量的单词呢?我们上面提到的哑巴英语的脑回路,是将字形直接和意义联系在一起。这种方法是有很大的问题的。


因为英文是表音文字,而不是表意文字。表音文字的字面本身并不能给人足够的信息,来让人将文字和意义建立联系。记忆表音文字的正确方式,是将它的语音记在脑子里,并且形成发音器官的习惯,然后再将这种语音,以及发音器官的习惯,与它的意义联系在一起。


所以说:听是说的基础。听说是读写的基础。顺序绝对不能乱。


对于提高听说能力,我还是需要强调一点,就是上面提到的:发音器官的习惯这件事。很多中国学英语的人群并没有形成良好的,正确的发音器官的习惯。除了表现在发音不标准以外,还表现为:在说英语的时候经常迟疑,临时组织语言,想词汇,想语法,等你想好了,最好的对话时机也过去了。


应该怎么做呢?应该在平时就跟着自己的听力材料多练习说话,把良好的发音,和句式、词汇组合变成一种习惯。所以讲英语其实一点也不难。我经常把说外语比喻为口腔的舞蹈,就像是打拳,跳舞那样,多模仿,多练习就好了。


我们经常在心理学上听说,潜意识是如何指挥意识。但实际上,我们的意识是可以指挥我们的潜意识的。通过有意的,反复的练习,意识就可以指挥潜意识,将对意识有利的东西写进潜意识,变成你的深层心理的一部分。这就是如何将一项技能变成习惯的方式。


将听英语,讲英语,变成一种习惯,变成潜意识,把英语变成的一部分,而不仅仅是一个用来应付考试的课程,才是治疗哑巴英语的根本方法吧。


希望以上的信息能够帮助你学好英语。谢谢。




延伸阅读:


我们为什么学英语?


学习英语的第四个理由




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